WASHINGTON — Američtí zákonodárci mohou zneužít svých politických postavení ve vlastní prospěch tím, že využívají mnoha výhod a privilegií, jenž skýtá zcela legální „pay-to-play“ systém v Kongresu, uvádí nezisková organizace OpenTheBooks.com.

Téměř 97 procent Kongresu je znovu zvoleno každý volební rok. Avšak jen 17 procent Američanů věří, že tito zástupci odvádějí dobrou práci. Server OpenTheBooks.com si v úvodu své zprávy vydané 9. října položil otázku: „Proč?“.

Velkým důvodem, proč je znovuzvolení pro všechny členy Kongresu téměř zcela jisté, je právní a regulační kultura, která prostupuje Capitol Hill, jak je popsáno ve zprávě:

„Členové Kongresu vlastní investiční akcie, jsou zaměstnáni u federálních kontraktorů (kterým na oplátku plynou miliardy dolarů z kapes daňových poplatníků) a pobírají od nich důchody.“

„Kongresmani navíc podporují právní předpisy, které se těchto kontraktorů přímo dotýkají. Nezřídka se do toho zapojí i lobbisté a jejich právníci. Na oplátku si pak tito všichni pomáhají navzájem, například darováním finančního obnosu na podporu kampaně a podobně.“

Zpráva poskytuje podrobnosti o tom, jak se vysoká hra s penězi poplatníků hraje. Autoři dokázali identifikovat nejštědřejší sponzory kampaní jenž vynakládají stovky tisíc dolarů a na oplátku dostávají odměny ve formě federálních dotací nebo smluv v řádech miliónů, ne-li miliard dolarů.

OpenTheBooks, americká nezisková organizace se sídlem v Chicagu, se od začátku snaží dosáhnout toho, aby vládní výdaje na všech úrovních vlády byly snadno přístupné daňovým poplatníkům jejich zveřejněním na internetu.

Zpráva nazvaná „The Congressional Favor Factory: Legalized Pay-to-Play“ – vysvětluje, jak senátoři a zástupci běžně využívají legálních výhod „federálních grantů, dárcovství, kampaní, investic, zaměstnanosti, moci a vlivu“, aby sami sebe finančně a politicky obohatili.

Případové studie

Popsané případové studie jsou založeny na příbězích šesti současných a čtyř bývalých členů Sněmovny reprezentantů a popisují, jak systém „pay-to-play“ funguje. Jako zdroj posloužily údaje o výdajích z webu usaspending.com, data o příspěvcích na kampaně poskytnuté Federální volební komisí (FEC) či formuláře zveřejněné samotným kongresem.

Jedním z popsaných případů je situace okolo demokrata Jima Coopera. Cooper loboval v kongresu jménem Vanderbiltské university, jenž se nachází v jeho okrsku a příhodně sponzorovala či přispěla na 10 různých událostí s ním spojených.

Na oplátku univerzita obdržela mezi lety 2014 až 2018 granty a federální zakázky v celkové hodnotě téměř 2,4 miliard amerických dolarů.

Největšími přispěvovateli na Cooperovy politické kampaně za znovuzvolení v letech 2009 až 2018 byli vedoucí pracovníci a zaměstnanci univerzity. Celkově na jeho účtu přistála částka přesahující 135 000 USD.

Vážení čtenáři, nenechte si ujít to nejlepší z Epoch Times! Přihlašte se k odběru Newsletteru. Jednou týdně vám tak budeme moci zasílat výběr těch NEJ zpráv.

Obdobně obdržel jako pomocný profesor mezi lety 2005 až 2018 v průměru 23 500 USD ročně za výuku kurzů MBA.

Řadu podobných případů lze najít i na straně republikánů včetně Toma Cola, Chathy McMorris-Rogersové či Erika Paulsena. Detaily o těchto případech lze elektronicky dohledat na internetu.

Odstranění střetu zájmů

„Pravidla byla stanovena Kongresem, takže často co je legální, nemusí být nutně etické,“ prohlásil v rozhovoru pro The Epoch Times prezident OpenThebooks, Adam Andrzejewski.

„Můžete umýt vnější stranu šálku, ale ta vnitřní bude stále špinavá,“ dodal. K potlačení střetu zájmů je podle něj třeba odvážných lidí.

„Naše zpráva vrhá nové světlo na to, jak mohou členové kongresu využít státní bohatství pro svůj vlastní politický a osobní zisk. Obě strany nesou zodpovědnost,“ doplnil.

Vyvíjený tlak na senátory a jejich zástupce dle Andrzejewského nestačí. Řešením je dle jeho slov kategoricky odmítat dary na kampaň od federálních partnerů a jejich přidružených společností. Tím dojde k odstranění střetu zájmů.

Z původního článku newyorské redakce přeložil a upravil: Petr Matějček