Soudní výbor Senátu USA předvolal šéfy sociálních platforem Twitter a Facebook, aby 17. listopadu 2020 vypovídali, mimo jiné, ve věci nedávných případů cenzurování obsahu spojeného s článkem listu The New York Post a blokování diskuse o podezřeních z volebních podvodů.

Senátor Ted Cruz (republikáni) před výslechem generálního ředitele Twitteru Jacka Dorseyho uvedl, že Twitter a Google mají masivní moc a monopol v oblasti veřejné diskuse o určitých tématech na internetu.

„Vytrvalý postoj členů Demokratické strany v Senátu je, aby (firmy) Facebook, Twitter a Google více cenzurovaly. Aby více zneužívaly svoji moc k umlčování hlasů, se kterými demokratičtí senátoři nesouhlasí,“ uvedl Cruz.

Twitter a Facebook tvrdí, že nejsou vydavatelé. Potom nemají ze zákona právo vybírat obsah, který budou prezentovat. Jako otevřené platformy pobírají státní dotace. Pokud cenzurují obsah, měly by být z otevřených platforem vyřazeny.

Senátor Ted Cruz během výslechu Jacka Dorseyho. (Screenshot / YouTube)
Senátor Ted Cruz během výslechu Jacka Dorseyho.

„To je velmi nebezpečné, pokud chceme zabezpečit svobodnou a spravedlivou demokracii, pokud chceme zabezpečit svobodu slova,“ míní Cruz. „Byla doba, kdy demokraté brali za vlastní a bránili svobodu slova a svobodu tisku, a nyní je na jejich straně absolutní ticho.“

Cruz dále zmínil konkrétní případy, kdy byl platformami Twitter a Google umlčován nejen tisk, ale také občané, politici a s ještě větší silou disent. „To je totalitní instinkt, o kterém si myslím, že je velmi nebezpečný.“

Výslech šéfa Twitteru

Dotazování senátora Teda Cruze (republikáni) začíná v čase (2:04:4) na záznamu výslechu.

Jack Dorsey, generální ředitel Twitteru. (Screenshot / YouTube)
Jack Dorsey, generální ředitel Twitteru

Senátor Cruz: „Pane Dorsey, je Twitter vydavatel?“

Jack Dorsey, generální ředitel Twitteru: „Ne, nejsme. My rozšiřujeme informace.“

Cruz: „Kdo (co) je vydavatel?“

Dorsey: „Subjekt, který vydává (informace) dle redakčních pokynů a rozhodnutí.“

Cruz: „Vaše odpověď je protikladná vůči textu federálního protokolu, zejména vůči článku 230, který definuje, že poskytovatelem informačního obsahu je jakýkoliv subjekt, který je osobně zodpovědný – úplně nebo částečně – za tvoření a vývoj informací poskytovaných skrze internet nebo jakékoliv jiné internetové služby.“

Twitter a Facebook popírají, že jsou vydavateli, a namítají, že jsou otevřenými platformami, což jim poskytuje ochranu podle článku 230 Zákona o slušné komunikaci (Communications Decency Act). Díky tomu také dostávají ze zákona finanční dotace, díky čemuž jsou tyto platformy finančně velmi dobře zabezpečené.

Cruz: „Byl Twitter vydavatelem, když cenzuroval (článek listu) The New York Post (o vztazích Joea Bidena s čínským režimem)?“

Dorsey: „Ne. My máme velmi jasnou politiku o chování, které na platformě umožňujeme, a pokud se objeví porušení, přistoupíme k vynucovacím akcím, proti těm, kdo porušují tyto podmínky využívání této služby.“

„Pane Dorsey, byl Twitter vydavatelem, když cenzuroval článek listu The New York Post?“ – Ted Cruz, senátor

Cruz: „Kromě případů, kdy vaši politiku aplikujete výběrovým způsobem podle politické příslušnosti. Uváděli jste, že (v článku New York Post) šlo o hackované materiály, přesto jste nezablokovali distribuci příběhu The New York Times o údajném daňovém přiznání prezidenta Trumpa, přestože je podle federálního zákona zločinem zveřejňovat něčí daňové přiznání bez jeho svolení. Vy jste žádnou takovou diskusi nezablokovali, je to tak?“

Dorsey: „Naše politika se soustředí na distribuci skutečně hackovaných materiálů…“

Cruz: „Zablokovali jste diskusi k materiálu o daňovém přiznání prezidenta?“

Dorsey: „V případě New York Times jsme si to vyložili jako reportáž o hackovaných materiálech…“

Cruz: „Zablokovali jste Snowdena, když ilegálně zveřejnil (hackovaný) materiál?“

Dorsey: „Na to nemám odpověď?“

Cruz: „Odpověď je ne. Nepoužili jste tento výběrový přístup.“

„Pane Dorsey, Twitter nezablokoval distribuci příběhu The New York Times o údajném daňovém přiznání prezidenta Trumpa, přestože je dle zákona zločinem zveřejňovat něčí daňové přiznání bez jeho svolení.“ – Ted Cruz, senátor

Cruz: „Dovolte mi položit vám otázku, zda jste byli vydavatelem, když jste přinutili Politico, další novinářský výstup, stáhnout jejich tweet o tématu, který jste považovali za nepřípustný?“

Dorsey: „Ne. Vynucovali jsme naši politiku z hlediska podmínek pro využívání naší služby.“

Cruz: „15. října 2020 tweetoval Jack Sharman z listu Politico link na příběh listu The New York Post a poté napsal: Twitter mi pozastavil (můj účet).“

Cruz: „Tento reportér psal o tom příběhu a požádal druhou stranu (kampaň Joea Bidena) o vyjádření a Twitter mu napsal. Ahoj Jacku Sharmane, tvůj účet byl uzamčen kvůli porušení pravidel Twitteru.“

Cruz: „Jack Sharman později oznámil: Můj účet už není blokován, smazal jsem ten tweet (s linkem na článek New York Post).“

„Můžete být zase odemčen, pokud smažete ten obsah…“ – Jack Dorsey, generální ředitel Twitteru

Cruz: „Když Twitter edituje, cenzuruje a umlčuje New York Post, noviny se čtvrtým největším oběhem v této zemi, a Politico, jedno z hlavních médií této země, chová se jako vydavatel, když rozhoduje o tom, jaký příběh jsou tito vydavatelé oprávněni psát a jaký ne?“

Dorsey: „Ne. Žádný účet nebyl pozastaven…“

Cruz: „Počkejte chvíli. Dívám se na tweet od Twitteru, který říká, tento účet byl uzamčen. Tvrdíte, že toto není přesné…“

Dorsey: „To je uzamčení. Můžete být odemčen, pokud smažete ten obsah, který…“

Cruz: „Rozumím tomu tak, že máte moc Hvězdné komory*. Vaše odpověď je vždy: Jakmile vás umlčíme, můžete sami rozhodnout o tom, zda vás necháme mluvit (pokud smažete obsah).“

Cruz: „Ale potom se zapojujete do vydavatelských rozhodnutí.“

„Rozumím tomu tak, že máte moc Hvězdné komory*. Vaše odpověď zní: Jakmile vás umlčíme, můžete sami rozhodnout o tom, zda vás necháme mluvit.“ – Ted Cruz, senátor

POZNÁMKA: * Soud Hvězdné komory (anglicky Star Chamber) byl mimořádný soudní dvůr v Anglii 16. století. Jeho členové byli lord kancléř a další vysocí královští úředníci. Tento soud nebyl vázán zákonem, a tak brzy začal sloužit jako nástroj k likvidaci odpůrců absolutistických panovníků. Jeho činnost byla dokonce srovnávána s inkvizicí. V roce 1641 byl soud na nátlak opozice zrušen, zvláště kvůli regulaci tisku. Tím byla v Anglii zrušena cenzura.

Celý záznam výslechu ředitelů Twitteru a Facebooku:

Dotazování senátora Teda Cruze (republikáni) začíná v čase (2:04) a končí (2:15) na záznamu výslechu. Záznam ze slyšení dne 17. listopadu 2020 zprostředkovala televize NTD.

Cenzura informací o volebních podvodech

Cruz: „Pane Dorsey. Existuje volební podvod?“

Dorsey: „To nevím jistě.“

Cruz: „Jste expertem na volební podvod?“

Dorsey: „Ne, to nejsem.“

Cruz: „Dobře. Proč tedy Twitter právě teď vydává varování před vydáváním prakticky jakýchkoliv oznámení o volebním podvodu?“

„Můžete zaujmout politické stanovisko, ale nemůžete zároveň předstírat, že nejste vydavatel, a požívat speciálních výhod podle článku 230.“ – Ted Cruz, senátor

Dorsey: „Jednoduše propojujeme lidi k širším konverzacím, aby lidé měli více informací.“

Cruz: „Ne, to neděláte. Postavili jste stránku, která říká, že volební podvod jakéhokoliv druhu je v USA mimořádně vzácný. To není spojování k širší konverzaci, to je zaujímání pochybné politické pozice, a když to děláte, jste vydavatel.“

Cruz: „Můžete zaujmout politické stanovisko, ale nemůžete zároveň předstírat, že nejste vydavatel, a požívat speciálních výhod podle článku 230.“

Cruz: „Jste si vědom toho, že před dvěma týdny byla v Texasu žena obžalována ze 134 volebních podvodů?“

USA: Sociální pracovnice obviněna ze 134 trestných činů, volebních podvodů v Texasu
Sociální pracovnice v americkém státě Texas byla obviněna ze spáchání 134 trestných činů za údajnou registraci osob se zdravotním postižením k volbám, přestože k tomu od nich nedostala pověření. Podle texaského generálního prokurátora podala Brunnerová žádosti o registraci voličů pro 67 obyvatel s mentálním nebo vývojovým postižením, bez jejich podpisu nebo účinného souhlasu…

Dorsey: „Nejsem si toho vědom.“

Cruz: „Když dám toto prohlášení na Twitter a budu na to linkovat, přiřadíte k tomu varování, které říká: Postoj Demokratické strany právě teď říká, že volební podvod neexistuje?“

Dorsey: „Nemyslím si, že je účelné *získávat články s humbukem* [je obtížně přeložit přesně, Dorsey špatně artikuluje], ale já tomu nevěřím.“

Cruz: „Vy tomu nevěříte? Tak to vyzkoušíme, dám tu zprávu na Twitter a uvidíme, co k ní přiložíte.“

USA: Dva muži obvinění z volebního podvodu měli údajně podat 8 000 falešných registračních žádostí

V Jižní Kalifornii byli zatčeni dva muži, kteří se měli dopustit volebního podvodu tím, že podali tisíce žádostí o registraci k volbám jménem bezdomovců. V úterý to oznámil Úřad žalobce v Los Angeles. Carlos Antonio De Bourbon Montenegro (53 let) a Marcos Raul Arevalo (34 let) byli obviněni, každý ze spiknutí o volebním podvodu, z osmi bodů volebního podvodu a dalších obvinění, uvedl v tiskové zprávě Úřad žalobce…

Statistiky blokování podle politické příslušnosti

Cruz: „Včera jsme spolu, pane Dorsey, strávili značný čas během vzájemného telefonátu, a vy jste řekl, že si chcete osvojit transparentnost (průhledné fungování). Tak se vás ptám a ptal jsem se Twitteru a Facebooku mnohokrát, kolikrát jste zablokovali republikánské kandidáty na úřad, jejich tweety nebo posty v letech 2016, 2018 a 2020?“

Cruz: „Kolikrát jste zablokovali demokratické kandidáty na úřad?“

Cruz: „Kolikrát jste zablokovali republikány, kteří zastávají úřad, kolikrát demokratické držitele úřadů?“

Cruz: „Opakovaně jste odmítali odpovědět na tu otázku konkrétními tvrdými daty. V zájmu transparentnosti, kterou jste říkal, že si chcete osvojit, budete se angažovat v tomto slyšení a zodpovíte tyto otázky přímo tady?“

Dorsey: „To je přesně to, co prosazujeme, když stavíme na článku 230…“

Cruz: „Znamená to ano, že ty otázky právě zde zodpovíte?“

Dorsey: „Průhlednost jen tak nepřijde, ale je to také proces…“

Cruz: „Znamená to ano, že na ty otázky právě zde odpovíte?“

Dorsey: „Určitě se na to podíváme.“

„Zavážete se zodpovědět specifické otázky, kolikrát byli na Twitteru a Facebooku umlčováni demokrati v letech 2016, 2018 a 2020, a kolikrát byli umlčeni republikánští kandidáti?“ – Ted Cruz, senátor

Cruz: „Skutečně je zodpovědět, nikoliv poskytovat právně dvojznačná vyjádření o tom, proč neposkytnete konkrétní specifika. Zodpovědět je. Zavážete se zodpovědět tyto otázky?“

Dorsey: „Budeme odpovídat na širší transparentnost ohledně tohoto účelu.“

Cruz: „To znamená, že ne.“

Mark Zuckerberg, generální ředitel Facebooku
Mark Zuckerberg, generální ředitel Facebooku 

Cruz: „A vy, pane Zuckerbergu, zaváže se Facebook zodpovědět tyto specifické otázky, katalogizovat počty případů, kolikrát byli na Facebooku umlčováni demokrati v letech 2016, 2018 a 2020, a kolikrát byli umlčeni republikánští kandidáti?“

Zuckerberg: „Senátore, nejsem si jistý, jestli máme taková data dostupná, ale budu vás nebo váš tým kontaktovat.“

Cruz: „Budu to brát jako ano a u Twitteru to budu brát, že uvidíme, jestli je to ano, nebo zda je transparentnost něco, co nám nehodláte poskytnout.“


Retrospektiva událostí okolo článku New York Post

Viceprezident Joe Biden (uprostřed) prochází obchůdkem v uličce Hutong spolu se synem Hunterem Bidenem (vlevo) a vnučkou Finnegan Bidenovou (vpravo) během oficiální návštěvy Pekingu. 5. prosince 2013. (Andy Wong-Pool / Getty Images)

Deník The New York Post publikoval 14. října 2020 článek, ve kterém zmiňuje obsah e-mailové komunikace odhalující, že Hunter Biden představil svého otce Joea Bidena vrcholovému vedení společnosti Burisma. E-mail podle Postu ukazuje, že Joe Biden nemluvil pravdu, když prohlašoval, že nikdy nehovořil se svým synem o jeho zahraničních obchodech.

Generální ředitel Facebooku Mark Zuckerberg a generální ředitel Twitteru Jack Dorsey čelili silné kritice za to, že na svých platformách začali blokovat článek deníku New York Post o údajných kompromitujících materiálech, jež měly pocházet z laptopu Huntera Bidena, syna prezidentského kandidáta za Demokratickou stranu. Více zde…

Jednalo se o dosud nevídaný postup obou platforem. Redakční rada deníku Epoch Times tento krok označila za útok na svobodu tisku. Více zde…

New York Post uvedl, že mezi daty zachráněnými při opravě laptopu měly být také informace o ukrajinském holdingu Burisma nebo sexuálně explicitní fotografie či video, na kterém Hunter kouří crack při „románku“ s neidentifikovanou ženou.

Twitter dokonce zablokoval twitterový účet deníku New York Post a uvedl, že jej odblokuje pouze v případě, že Post smaže článek o Hunteru Bidenovi. Dorsey následně připustil, že přímé blokování URL nebylo správné a že společnost upravila svá pravidla.

Článek newyorského deníku přinesl kromě vhledu do soukromí Huntera Bidena také informace o údajném zneužití postavení jeho otce (v té době viceprezidenta USA) k lukrativním dohodám s energetickými giganty v Číně (CEFC) a na Ukrajině (Burisma).

Poté, co ve středu na svém osobním účtu sdílela Kayleigh McEnnanyová, tisková mluvčí Bílého domu, zprávu New York Post o Hunteru Bidenovi, Twitter jí zablokoval účet. Stejně dopadl ve čtvrtek i twitterový účet předvolební kampaně Donalda TrumpaVíce zde…


Twitter a Facebook zaútočily na svobodu tisku

Vyjádření redakční rady deníku The Epoch Times.

Facebook Twitter podnikly mimořádné kroky proti listu New York Post ve spojitosti s článkem o synovi bývalého viceprezidenta Joea Bidena.

Je to poprvé, co společnosti v oblasti sociálních médií přímo zasáhly proti novinovému článku významného amerického vydavatele (New York Post je mezi prvními pěti vydávanými novinami).

Akce Facebooku a Twitteru se jeví jako svévolná, nekonzistentní a bez dobrého důvodu.

Znamená to, že od nynějška budou všechny mediální články obsahující uniklé dokumenty Twitterem zakázány? A bude tento standard rovnoměrně aplikován na všechny mediální organizace?

Podle vlastních standardů Twitteru by některé z nejdůležitějších žurnalistických článků, jaké kdy vznikly – které často spoléhaly na uniklé dokumenty – neměly na této platformě místo.

Pravidla Twitteru a Facebooku jsou tak nebezpečně vágní, že se platformy mohou rozhodnout cenzurovat obsah, jak uznají za vhodné…

Celé vyjádření naleznete zde.