Společnost Hawaiian Electric popřela tvrzení, že její elektrické vedení způsobilo smrtící požáry na havajském ostrově Maui poté, co okresní úřady podaly žalobu, v níž ji obvinily z hrubé nedbalosti.

V prohlášení zveřejněném 27. srpna elektrárenská společnost, dceřiná společnost Hawaiian Electric Industries, Inc. uvedla, že ačkoli se zdá, že požár, který vznikl ráno 8. srpna, způsobilo elektrické vedení, které spadlo při silném větru, hasičský sbor okresu Maui na tento požár reagoval a oznámil, že je „stoprocentně lokalizován“, a poté místo opustil a později prohlásil, že je „uhašen“.

Společnost rovněž zdůraznila, že v době, kdy odpoledne kolem 15. hodiny vypukl druhý požár v oblasti Lahainy, byla všechna elektrická vedení společnosti Hawaiian Electric v západní části ostrova Maui již více než šest hodin bez napětí.

„V této oblasti ani nikde jinde na pobřeží Západního Maui neproudila přes dráty žádná elektřina,“ uvedla společnost a dodala, že její vlastní členové posádky viděli malý požár zhruba 75 metrů od silnice Lahainaluna Road na poli poblíž školy a okamžitě zavolali na tísňovou linku 911, aby jej ohlásili.

„Než se hasičský sbor okresu Maui vrátil na místo, nebyl schopen odpolední požár zvládnout a ten se vymkl kontrole směrem k Lahaině,“ uvedla firma s tím, že „příčina požáru zatím nebyla stanovena“.

„Důležité ponaučení“

„Naše srdce a ruce jsou s obyvateli Lahainy a Maui,“ uvedla Shelee Kimura, prezidentka a generální ředitelka společnosti Hawaiian Electric, a dodala, že z této tragédie „si všichni společně musíme vzít důležité ponaučení a jsme rozhodnuti zjistit, co musíme udělat, abychom udrželi naše komunity v bezpečí, protože problémy s klimatem se zde i na celém světě rychle stupňují“.

Prohlášení přišlo poté, co okres Maui minulý týden podal u druhého obvodního soudu žalobu proti společnosti Hawaiian Electric Industries (HEI) a jejím dceřiným společnostem Maui Electric Co (MEC), Hawaiian Electric Co (HECO) a Hawaiian Electric Light Co (HELCO), v níž obvinil energetickou společnost, že navzdory silnému větru a suchu z nedbalosti nevypnula elektřinu, což způsobilo ničivé požáry, které zničily pobřežní město.

Požáry vypukly krátce poté, co Národní meteorologická služba (NWS) varovala, že „silný a nárazový“ vítr z hurikánu Dora v kombinaci se suchým počasím pravděpodobně způsobí „vysoké nebezpečí požárů“.

„Kdyby žalovaní vzali v úvahu varování NWS a během předpovídaných silných poryvů větru odpojili elektrické vedení od napětí, mohli zkáze zabránit,“ uvádí se v žalobě.

Společnost Hawaiian Electric měla povinnost „řádně udržovat a opravovat elektrické přenosové vedení a další zařízení včetně sloupů na přenos elektřiny, a udržovat vegetaci řádně zastřiženou a udržovanou tak, aby nedošlo ke kontaktu s nadzemním elektrickým vedením a dalšími elektrickými zařízeními“, dodává s odkazem na stárnutí infrastruktury.

Tisíce lidí stále chybí

Při požáru v Lahaině zahynulo přibližně 115 lidí a podle úřadů se stále pohřešuje více než tisíc osob, z nichž mnohé jsou pravděpodobně děti. Kromě toho požáry způsobily rozsáhlou destrukci, která si podle havajského guvernéra Joshe Greena pravděpodobně vyžádá náklady na obnovu v odhadované výši 6 miliard dolarů.

Společnost Hawaiian Electric v neděli uvedla, že je „překvapena a zklamána tím, že okres Maui spěchal k soudu ještě před dokončením vlastního vyšetřování“ požárů.

„Domníváme se, že stížnost je věcně i právně nezodpovědná,“ uvedla Kimura. „Je v rozporu s cestou, kterou bychom se podle našeho názoru měli ubírat jako odolná komunita, která se zavázala a je odpovědná jak vůči sobě navzájem, tak vůči budoucnosti Havaje.“

V pondělním prohlášení pro CNN John Fiske, právník zastupující okres Maui v žalobě proti energetické společnosti, uvedl: „Pokud má společnost HECO informace o druhém zdroji vznícení, měla by tyto důkazy nabídnout nyní. Konečnou odpovědnost nese společnost HECO, která musí odpojit napětí, zajistit, aby její zařízení a systémy byly řádně udržovány, a zajistit, aby spadlé elektrické vedení nebylo pod napětím.“

Pan Fiske blíže neupřesnil, proč se státní úředníci domnívají, že společnost Hawaiian Electric má informace o druhém zdroji vznícení. Akcie společnosti Hawaiian Electric v pondělí na základě tohoto prohlášení vzrostly poté, co v týdnech po smrtících požárech klesaly.

Na této zprávě se podíleli Allan Stein a The Associated Press.

původního článku americké redakce deníku The Epoch Times přeložila Kateřina Kudláčková ml.