Michelle Plastrik

26. 5. 2024

Ať už je váš šálek čaje jakýkoli, tato krásná díla jsou pastvou pro oči.

„Když je ti zima, čaj tě zahřeje. Když je ti horko, čaj tě zchladí. Když je ti smutno, čaj tě rozveselí. Když jsi rozčilený, čaj tě zklidní.“ Tento citát je připisován britskému premiérovi Williamu Ewartu Gladstonovi. Vysvětlení shrnuje důvody celosvětové obliby tohoto nápoje.

Tradice pití čaje je stará tisíce let. Černý, bílý, oolong a zelený čaj se vyrábí z listů čajovníku Camellia sinensis, stálezeleného keře. Předpokládá se, že rostlina pochází ze středu jihovýchodní Asie, ze zeměpisného průsečíku dnešní Číny, Indie a Barmy (známé také jako Myanmar).

Barevná rytina čajovníku (Camellia sinensis) s kvetoucím stonkem, řezem listem a květními úbory, asi 1771, autor J. Miller. (Wellcome Images/CC BY 4.0 DEED)

Čínská legenda praví, že první šálek čaje vypil čínský císař v roce 2737 př. n. l.  Z Číny se čaj rozšířil do východních oblastí Hedvábné stezky a stal se oblíbeným například v Japonsku a Koreji. V 17. století přivezli čaj do Evropy portugalští a nizozemští obchodníci. Pití čaje se na Západě stalo kulturním fenoménem a hrálo klíčovou roli ve společnosti, včetně dekorativního a výtvarného umění.

Královnin čaj

Portrét Kateřiny z Braganzy z let 1663 až 1665 od Petera Lelyho. Olej na plátně; 125 cm x 103 cm. Královská sbírka, Spojené království. (Veřejné vlastnictví)

Zemí mimo Asii, která je s čajem spojována nejvíce, je Velká Británie. Popularita tohoto nápoje pramení ze sňatku krále Karla II. s portugalskou princeznou Kateřinou z Braganzy v roce 1662. Do té doby Britové pili čaj pouze v léčitelství. Záliba nové královny v každodenním pití čaje inspirovala dvořany k napodobování jejích zvyků. Čaj se stal společenským nápojem a symbolem postavení především proto, že byl velmi drahý.

Před 18. stoletím si dovoz čínských čajových lístků a jejich vysoké daně mohla dovolit pouze elita. Kromě toho se předměty potřebné pro čajový servis zpočátku dovážely pouze z Číny. Vysoká cena a krása tohoto čajového nádobí ještě víc zvýšily žádanost tohoto tekutého osvěžení. Koncem 19. století se pití čaje stalo módním a dostupným také pro střední vrstvy a čajové soupravy se začaly vyrábět i v Evropě.

Královský čajový dýchánek

S rostoucí spotřebou čaje se na počátku 30. let 17. století objevil nový umělecký žánr, tzv. „konverzační obrázky“. Zpočátku pocházeli mecenáši a sběratelé z řad královské rodiny a šlechty, ale zájem o tyto obrazy se rychle rozšířil i mezi střední třídu. Umělecká díla patřící do této kategorie byla drobná. Námětem byly neformální skupiny zasazené do domácích interiérů nebo zahradních exteriérů. Mnoho z nich zobrazuje postavy popíjející čaj a pozoruhodným příkladem je například obraz Charlese Philipse „Čajový dýchánek v domě lorda Harringtona v St. James’s“ z roku 1730 v Yaleské centrum britského umění.

„Čajový dýchánek v domě lorda Harringtona v St. James’s“, 1730, autor Charles Philips. Olej na plátně; 102 cm x 126 cm. Yaleské centrum britského umění, Conn. (Veřejné vlastnictví)

Přestože Philipsova kariéra trvala pouhých deset let, patřil k předním umělcům v žánru konverzačních obrazů a tento obraz je badateli považován za jeho nejambicióznější plátno. Tento obraz si objednal lord Chetwynd pro své venkovské sídlo. Philips ho na něj zařadil jako hráče karet u prostředního stolu vpravo. Námětem je však čajový dýchánek významných osobností v londýnském domě hraběte z Harringtonu.

Šlechtický hostitel, hrabě z Harringtonu, na obraze výslovně nevystupuje, protože v době jeho vzniku byl na diplomatické misi. Místo toho muzeum vysvětluje: „Jeho zástupcem je jeho pokoj, zařízený podle nejvyšších standardů a nejnovější módy s obrazy zátiší a ideální krajiny nad dveřmi a krbem, damaškovými závěsy a tureckým kobercem.“ Kompozice interiéru je přísně symetrická, typická pro Philipsovu tvorbu.

Detail čajové soupravy z obrazu „Čajový dýchánek v domě lorda Harringtona v St. James’s“z roku 1730 od Charlese Philipse. (Veřejné vlastnictví)

Umělec vykresluje čajové nádobí s drobnými detaily. Modrobílá porcelánová souprava mohla být dovezena z Číny. Velká konvice, na níž se objevuje stříbrný lesk, však naznačuje místní původ, protože v době vzniku obrazu již evropští stříbrníci vytvářeli vlastní stříbrné předměty, které používali k přípravě čaje. Úžasná trojice dvou čajových konvic a cukřenky v Metropolitním muzeu umění, které pocházejí z let 1738-39, prozrazuje technickou brilantnost, inovaci a zdobnou estetiku stříbrníka Paula de Lamerie.

Pár čajových dóz a cukřenka v pouzdře, 1738 a/nebo 1739, Paul de Lamerie. Stříbro; dubové dřevo, palisandrové dřevo s intarzií z buxusu a ebenu, stříbrné montáže. Metropolitní muzeum umění, New York. (Veřejné vlastnictví)

Ačkoli se de Lamerie narodil v Nizozemsku hugenotskému otci, strávil svou kariéru v Londýně, kde se těšil velkému věhlasu a vznešenému mecenášství. Tyto práce jsou považovány za jedno z jeho mistrovských děl. Každá z nich je podlouhlá s vrcholem ve tvaru bombé. Vrcholy jsou zdobeny kartušemi, které zobrazují „ broušené a ryté krajiny, města a moře“, jak popisuje The Met. Další ornamenty zahrnují lva, mořské příšery, mušle, andělíčky, květiny a čajové lístky, přičemž poslední jmenovaný motiv je velmi vhodný.

Čínský porcelán

„Zátiší: Čajová souprava“Jean-Étienne Liotard. Olej na plátně na lepence; 38 cm x 52 cm. Getty Center, Los Angeles. (Veřejné vlastnictví)

Kromě konverzačních kousků se v žánru zátiší objevovaly i čajové soupravy. Nádherný obraz „Zátiší: Čajová souprava“ pochází z posledního desetiletí kariéry švýcarského malíře Jeana-Étienna Liotarda (1702-1989). Liotard se narodil v Ženevě a částečně se vzdělával v Paříži. Hodně cestoval, delší dobu pracoval v Londýně, Nizozemsku, Vídni, Římě a Konstantinopoli, než se vrátil do svého rodného města. Liotard, proslulý svým mistrovstvím v práci s pastelem a rafinovaným nanášením pigmentu, se specializoval na portréty a žánrové výjevy. V poslední části své kariéry maloval zátiší s náměty čajových a kávových souprav. Dnes je známo pouze pět těchto obrazů.

„Zátiší: Čajová souprava“ v Gettyho centru představuje drahý čínský porcelán a stříbrné lžičky. Umělec si ji možná nechal vystavit ve svém ateliéru, aby potenciálním klientům ukázal svůj elegantní styl a schopnost zobrazit objem, texturu a světlo. Na obraze je zobrazen podnos obtěžkaný konvičkou, cukřenkou, konvičkou na mléko, vázou s víčkem a půl tuctem šálků a podšálků.

Bez ohledu na luxusní čajové doplňky je všechno na hlavu postavené. Šálky s jemnými hranami jsou obráceny dnem vzhůru nebo na bok, lesknoucí se lžičky jsou rozházeny na všechny strany a kůrky chleba s máslem jsou poházeny po tácku. Muzeum o tom píše: „Kombinace průhledných, reflexních a jasně vzorovaných předmětů umožnila umělci ztvárnit silné vizuální kontrasty.“

Čínská konvice pro evropský trh, kolem roku 1770. Tvrzený porcelán se smaltovaným dekorem; 15,7 cm. Metropolitní muzeum umění, New York. (Veřejné vlastnictví)

Evropští čajomilci toužili po čínských porcelánových čajových servisech nebo po servisech inspirovaných tímto stylem.  Čajová konvice v The Met z roku 1770 je zdobena barevným figurálním seskupením podobným vzoru na Liotardově plátně. Tento muzejní exemplář byl vyroben v Číně speciálně pro evropský trh. S rostoucí poptávkou po čajovém nádobí vznikaly v Evropě porcelánové manufaktury. Od 40. let 17. století vyráběli místní britští řemeslníci řadu porcelánových konviček, které zahrnovaly hrubé, zábavné, luxusní, a dokonce i politické exempláře. Nadšení pro vzory inspirované Asií, zejména pro typickou čínskou modrobílou paletu, přetrvalo. Příkladem toho v The Met je další exemplář, který se také datuje kolem roku 1770, je zdobený rostlinným motivem a byl vyroben britskou továrnou Worcester.

Britská konvička, asi 1770, vyrobená továrnou ve Worcesteru. Měkký porcelán s modrou podglazurou; 11,4 cm. Metropolitní muzeum umění, New York. (Veřejné vlastnictví)

Čaj o páté

Čaj a jeho rituály se v 19. století nadále uznávaly a rozvíjely. Koncept dnes již klasického modelu odpoledního čaje zavedla vévodkyně z Bedfordu v roce 1840. Ačkoli si čaj v té době dopřávala většina veřejnosti, stále se podával v luxusním společenském prostředí jako symbol noblesy a elegance.

„Čaj o páté“, mezi lety 1883 a 1884, autor Julius LeBlanc Stewart. Olej na plátně; 166 x 230 cm. Soukromá sbírka. (Veřejné vlastnictví)

„Čaj o páté“ je oslnivý obraz Julia LeBlanca Stewarta, který zachycuje právě takovou scénu. Dílo se okamžitě setkalo s příznivým ohlasem kritiky a je ceněno dodnes. Naposledy se v roce 2019 vydražilo v aukční síni Sotheby’s za 1,88 milionu dolarů. (přibližně 43 mil CZK, pozn. překladatele)

Stewart se narodil v Británii, vyrůstal v Paříži a ve svém adoptivním městě strávil celou svou kariéru. Byl známý jako „Pařížan z Filadelfie“ a pohyboval se ve vyšší společnosti. Na jeho komplexních skupinových portrétech se často objevují magnáti, aristokraté, umělci, herci a přistěhovalci.

Předpokládá se, že tento obraz zobrazuje čajový dýchánek v pařížském salonu pro Američany žijící v zahraničí. Umělec do něj zahrnul i sám sebe: vlevo je autoportrét z profilu a vpravo pózuje jeho kolie Jinny, připravená přijmout případné dobroty z čajového stolu.

Interiér salonu je stejně honosný jako Philipsův obraz čajového dýchánku a odráží vkus zahraničního dekorativního umění konce 19. století. Dobové estetické hnutí mělo v oblibě zejména japonismus. Japonský vliv je viditelný na skládacím paravánu a malovaných okenních zástěnách z rýžového papíru, které dovolují vstoupit změkčenému pozdně odpolednímu svitu a osvětlit honosné vybavení a módně oblečené účastníky, kteří si povídají a popíjejí čaj.

Americká konvička, kolem roku 1880, Tiffany & Co. Stříbro, měď, slonovina a nefrit; 14 cm. Metropolitní muzeum umění, New York. (Veřejné vlastnictví)

Snadno si lze představit, že by se v „Čaji o páté“ objevila stříbrná konvička Tiffany & Co. z roku 1880. Tiffany, přední americká stříbrnická a šperkařská firma, se koncem 19. století proslavila svými výtvory v japonském stylu. Muzeum píše: „Společnost Tiffany & Co. získala v roce 1878 na pařížské Exposition Universelle hlavní cenu za stříbrné nádobí, přičemž porotci vyzdvihovali originalitu a virtuozitu japonského stříbra této firmy.“ Tato ohromující konvička má asymetrický dekor rozmarných ryb a plazů, nefritovou koncovku a detaily ze slonoviny a mědi.

Čaj inspiruje umělce a řemeslníky odjakživa. Postupem času přicházela do módy nová estetika a styly, ale společenský a umělecký význam čaje zůstával neměnný. Ať už je váš šálek čaje jakýkoli, tato nádherná díla jsou pastvou pro oči.

Článek původně vyšel na stránkách americké redakce Epoch Times.

Epoch sdílení

Facebook
Twitter
LinkedIn
Truth Social
Telegram

Související témata