V neděli 23. ledna probíhaly v Bruselu demonstrace „za svobodu, demokracii a lidská práva“, které pořádala aliance Sjednocená Evropa (United Europe). Akce se účastnila řada hnutí i z jiných zemí Evropy, včetně World Wide Demonstration for Freedom a Europeans United for Freedom.

Desítky tisíc lidí protestovaly proti opatřením, jež zavedly veřejné orgány v Belgii a dalších evropských zemích, s cílem omezit šíření čínského koronaviru. Došlo i na střety s policií, která část z demonstrujících rozháněla vodními děly a slzným plynem. O událostech informovala agentura Reuters a belgická média.

Podle organizátorů protestů se akce zúčastnilo až 500 000 lidí, podle belgické policie se demonstrace zúčastnilo zhruba 50 000 protestujících. Akce byla plánována několik měsíců.

Protesty zprvu probíhaly poklidně, později však došlo k nepokojům, při nichž bylo podle Reuters zatčeno přes 60 lidí. Tři policisté spolu s 12 demonstranty byli převezeni do nemocnice.

Nejsem proti očkování, jsem proti diktatuře“

Jedna z protestujících, Caroline van Landuytová, podle Reuters uvedla, že je „naštvaná na to vydírání, které vláda provádí“. Její děti se prý očkovat nechtěly, ale musely, aby mohly cestovat a sportovat.

Demonstranti provolávali „Svobodu!“ a mávali vlajkami svých rodných zemí. Podle agentury AFP mezi nimi byly mimo jiné vlajky Německa, Francie, Rumunska a Polska. Na transparentech měli lidé mj. nápisy jako: „Sundejte si roušku, abyste ucítili ty hovadiny“, „Ruce pryč od mého těla“ a „Nejsem proti očkování, jsem proti diktatuře“. „Takovou čínskou společnost nechceme,“ dodal podle serveru RTL jeden z demonstrantů. „Konec hotovosti, kontrola, totalitní stát… To je to, co nás motivuje. Pro nás je Brusel důležitý, protože je to Evropská komise, která o všem rozhoduje,“ dodal.

„Myslím, že lidé začínají otevírat oči,“ řekl další z demonstrantů reportérům RTL. „Je skutečně čas, abychom se všichni sjednotili. Všichni jsme lidské bytosti a je čas, abychom hájili svobodu.“ Jako důvod své přítomnosti na protestu uvedl: „Nechte nás na pokoji, starejme se o své zdraví, jak chceme, a nechte naše děti žít a mít společenský život.“

Samotná demonstrace proběhla podle policie klidně. Jakmile však průvod dorazil na místo určení, do parku Cinquantenaire, atmosféra se vyhrotila. Protestující zaútočili na budovy a vozidla v evropské čtvrti. Vandalové poničili také fasádu a vchod do budovy na rohu Place Schuman a Rue de la Loi, informovala RTL. Podle serveru Echo24 hovoří nepotvrzené zprávy o tom, že mezi útočníky na policii a budovy EU byli příslušníci ultralevicových bojůvek Antifa.

Šéf zahraniční politiky EU Josep Borrell poděkoval policii a odsoudil „nesmyslnou destrukci a násilí“ v tweetu, na kterém stál před rozbitou skleněnou výplní.

V Belgii je plně očkováno 89 % dospělých, z nichž 67 % absolvovalo přeočkování posilující dávkou.