Guvernér Gavin Newsom vyhlásil v noci na dnešek kvůli rychle se šířícímu požáru v blízkosti Yosemitského národního parku v okrese Mariposa stav nouze. Úřady z oblasti evakuují tisíce obyvatel poté, co se během soboty rozloha ohniska zhruba zdvojnásobila na přibližně 50 kilometrů čtverečních.

Podle Kalifornského úřadu pro lesnictví a požární ochranu (Cal Fire) se požár rozhořel v pátek odpoledne jihozápadně od parku poblíž městečka Midpines v předhůří horského masivu Sierra Nevada a rozrostl se na téměř 19 čtverečních kilometrů. Žádné oběti zatím hlášeny nejsou a příčina požáru nazvaného Oak Fire je předmětem vyšetřování.

K rychle se šířícímu požáru křovin poblíž Yosemitského národního parku, který se rozšířil k národnímu lesu Sierra na jeden z největších letošních požárů v Kalifornii, bojuje více než 400 hasičů spolu s vrtulníky, dalšími letadly a buldozery. Hasiči čelí náročným podmínkám, k nimž patří horké počasí, nízká vlhkost a vysušená vegetace způsobená nejhorším suchem za poslední desetiletí, uvedl mluvčí Sierra National Forest Daniel Patterson.

Do sobotního rána požár zničil 10 obytných a komerčních budov, pět dalších poškodil a ohrožoval dalších 2 000 budov, uvedl úřad Cal Fire.

Požár vypukl v době, kdy hasiči postupovali proti dřívějšímu požáru, který se rozhořel až k okraji porostu obřích sekvojí v nejjižnější části Yosemitského parku.