V úterý večer dle všeho obhájil poslední senátní křeslo ve druhém kole voleb v Georgii senátor Raphael Warnock, čímž zajistil demokratům převahu v horní komoře Kongresu v poměru 51 : 49.

Agentury AP, Fox News a CNN kolem půl jedenácté večer označily vítězství za Warnockovo. V tu dobu bylo sečteno 94 % hlasů a Warnock vykazoval náskok 41 000 hlasů, tedy asi 1,2 %. Krátce po půlnoci pak stát oznámil, že Warnock vede o 90 000 hlasů, tedy asi o 2,5 %, přičemž sečteno bylo přes 99 % hlasů.

Jeho republikánský vyzyvatel Walker během nočních hodin uznal Warnockovo vítězství.

I když Warnock „živil“ narativ o potlačování volebního práva v Georgii, stejně jako další demokraté, podle státních úředníků překonaly letošní volby rekordy.

Zhruba 1,9 milionu lidí, tedy 27 % ze sedmi milionů aktivních registrovaných voličů ve státě, odevzdalo hlasovací lístky díky možnosti předčasné volby. Celkem volilo přes 3,5 milionu oprávněných voličů.

Walker ve svém projevu řekl: „V životě neexistují žádné výmluvy. Nehodlám se teď na nic vymlouvat. Podstoupili jsme pořádný boj. To nejlepší, co jsem kdy v životě udělal, je kandidovat na toto místo v Senátu.“ Následně poděkoval svým příznivcům za jejich úsilí a modlitby.

Herschel Walker během kampaně v Loganville ve státě Georgia, 4. prosince 2022, dva dny před druhým kolem senátních voleb. (Phil Mistry / PHIL FOTO)

Warnockovo vítězství dává demokratům v Senátu většinu v poměru 51 : 49. Demokraté si tak oproti současnému stavu (kdy za stavu 50 : 50 mají rozhodující hlas viceprezidentky Harrisové) polepšili o jedno křeslo.

I když jde jen o jedno křeslo navíc, pro Demokratickou stranu je velmi důležité, neboť strana bude méně závislá na hlasu Joea Manchina, který ne vždy držel krok se stranickým hlasováním.

Volby v Georgii byly ve znamení nákladné kampaně. Podle údajů Federální volební komise Warnock vybral téměř 176 milionů dolarů (cca čtyři miliardy Kč) a Walker téměř 59 milionů dolarů (1,36 miliardy Kč).

Překlad a redakční úprava původního článku: J. S.