Srdcovník je liečivá rastlina, ktorá priaznivo pôsobí najmä pri srdcových ťažkostiach. Rodové meno Leonurus znamená „leví chvost“. Je odvodené z latinského slova „leo“=“lev“ a z gréckeho „oura“=“chvost“. Niekedy sa uvádza aj názov „levie ucho“. Druhové meno cardiaca pochádza z gréckeho slova „kardiaca“=„srdce“.

Charakteristika

Srdcovník obyčajný je vytrvalá 0,5 až 1,5 meter vysoká bylinka z čeľade hluchavkovitých (Lamiaceae). Vyznačuje sa bohato vetvenou štvorhrannou stonkou s červenofialovým nádychom. Listy sú križmoprotistojné, na líci tmavozelené, na rube svetlé, so zúbkovitým okrajom. Kvety majú svetlofialovú, bledočervenú až ružovú farbu. Plody tvoria podlhovasté, trojboké, svetlohnedé, lesklé tvrdky.

Srdcovník obyčajný (wikipedia.org).
Srdcovník obyčajný (wikipedia.org).

Srdcovník kvitne od júna do augusta (výnimočne aj v septembri) a jeho kvety obsahujú veľa nektáru. Z rastlinky sa zberá vňať a niekedy aj list a to počas rozkvetu. Zber možno robiť viackrát do roka na rovnakom mieste, suší sa v tenkých vrstvách v tieni alebo zavesené vo zväzočkoch. Teplota by nemala prekročiť 35 stupňov. Skladujeme v dobre uzatvoriteľných škatuliach. Má prenikavú arómu a silnú horkastú chuť.

Liečivé účinky

Užívanie srdcovníka má bohatú lekársku históriu. Vo svojej domovine (východný Sibír) bola rastlinka prastarým liečivým prostriedkom ruskej medicíny. Používal sa pri liečbe slabostí srdca, pri angine pectoris, menštruačných problémoch, ako diuretikum a ako prostriedok ukľudňujúci nervy. Pri liečení ženských problémov je srdcovník veľmi účinný pri bolestivej, oneskorenej alebo nepravidelnej menštruácii (ktorá je častokrát ovlyvnená úzkosťou a stresom) a tiež pri predmenštruačných ťažkostiach. Nemal by sa však používať pri veľmi silnej menštruácii.

Pokiaľ je užívaný v posledných týždňoch tehotenstva, dokáže zharmonizovať činnosť kontrakcií maternice, ktoré môžu byť inokedy bolestivo kŕčovité alebo nedostatočné. Dokáže tiež zmierniť stres a napätie počas tehotenstva, predísť potratu a uľahčiť pôrodné bolesti. Posilňuje tiež srdce aj počas tehotenstva a po narodení dieťaťa, kedy je na srdce vynaložená väčšia námaha. V čínskej medicíne sa používa v určitej miere aj pri liečení neplodnosti.

Srdcovník obyčajný obsahuje látky s výrazným fyziologickým účinkom na centrálny nervový systém a kardiovaskulárny systém. Jeho sedatívne účinky zmierňujú symptómy napätia, úzkosti a stresu. Na liečenie srdcových ťažkostí používali srdcovník už starovekí Gréci a Rimania. V čínskej medicíne má tiež svoje nezastupiteľné miesto. Odvar z tejto rastlinky tu považovali aj za nápoj dlhovekosti. Z vysoko účinných látok, ktoré srdcovník obsahuje, ide predovšetkým o iridoidy (napr. leonurín), bufenolické kardenolidy a alkaloidy (napr. leonokardín, stachydrín,), triesloviny, horčiny, flavonoidy (kvercetín, rutín), kardioaktívne glykozidy (leonuridín), organické kyseliny (napr. kyselinu citrónovú, jablčnú, mliečnu a vinnú), živice a éterické oleje. Tieto srdcu prospešné látky dokážu srdce posilniť, zmierniť nepravidelné činnosti srdca ako napríklad srdcové arytmie alebo búšenie srdca, čo býva častokrát spojené s úzkosťou a napätím. U glykozidov sa ukázalo, že majú schopnosť znížiť krvný tlak.

Bylina sa užíva vo forme odvarov, tinktúr, práškov či extraktov. Používajú sa najmä listy a kvety a v čínskej medicíne aj semienka.

Výskyt

Srdcovník sa pestuje ako liečivá a medonosná rastlina v strednej a východnej Európe, Severnej Amerike a Ázii a ojedinele sa vyskytuje aj v Škandinávii. U nás rastie na suchých lúkach a pastvinách, pozdĺž ciest, na rumoviskách, suchých pasienkoch a lúkach od nížin až po pahorkatiny v nadmorskej výške 500 m. Preferuje slnečnú, piesočnatú, ílovitú a vlhkú pôdu.

Priaznivé účinky

  • má ukľudňujúci účinok na vnútorné a srdcovo cievne svalstvo
  • stimuluje a harmonizuje srdcovú činnosť (pôsobí ako kardiotonikum)
  • tlmí srdcovú arytmiu a búšenie srdca (obzvlášť nervového pôvodu)
  • znižuje krvný tlak
  • spomaľuje tep
  • má ukľudňujúce účinky podobne ako valeriána lekárska, a preto sa odporúča pri nespavosti, nepokoji, úzkosti či podráždenosti
  • pôsobí upokojujúco na ústrednú nervovú sústavu, lieči srdcové neurózy, nervové vypätie
  • má priaznivé protistresové účinky
  • má upokojujúce účinky na tráviaci proces, ak sa používa pred hlavným jedlom, zvyšuje chuť do jedla
  • používa sa pri hyperfunkcii štítnej žľazy
  • má aj močopudné vlastnosti, pomáha pri ťažkostiach spôsobených zvýšeným zadržovaním tekutín v tele
  • znižuje klimakterické ťažkosti (návaly, potenie), harmonizuje maternicu pri menštruačných bolestiach a nepravidelnosti.

Nepriaznivé účinky

Srdcovník aplikovaný vo vyšších dávkach a v gravidite môže mať toxické a vedľajšie, zdraviu škodlivé účinky. Preto je potrebné pred tým, než ho začneme používať, poradiť sa s lekárom. Spôsobuje „riedenie krvi“, preto by ho nemali brať ľudia užívajúci látky brániace zrážanlivosti krvi (aspirín a iné) a ľudia s poruchami zrážanlivosti krvi. U citlivých osôb môže vyvolať alergické reakcie.

Čaj ako liek

2 kávové lyžičky usušenej a posekanej rastlinky zalejeme šálkou vriacej vody. Necháme nálev z rastlinky vyluhovať 10 minút a potom ho precedíme. Môžeme užívať 3x za deň. Chuť srdcovníka môže byť horkastá a tak je vhodné ju osladiť medom.