Transgenderová plavkyně Lia Thomasová, která je biologickým mužem, neuspěla s pokusem získat ocenění Žena roku 2022, kterou uděluje americká Národní asociace vysokoškolských atletických soutěží (NCAA).

Dvaadvacetiletá Thomasová z Pensylvánské univerzity se v březnu 2022 stala první transgenderovou sportovkyní, která získala národní titul NCAA v I. ženské plavecké divizi.

Podle oznámení NCAA z 25. července se do užšího výběru o titul Žena roku 2022 dostala před Thomasovou Sylvie Binderová z Kolumbijské univerzity.

Binderová a Thomasová byly mezi osmi sportovkyněmi nominovanými z univerzit tzv. Břečťanové ligy (sportovní sdružení osmi prestižních univerzit jako Harvard, Princeton, Yale, pozn. red.). Celkem se o titul ucházelo 577 žen. Vyhlášení absolutní vítězky bude v lednu 2023.

Binderová z Armonku ve státě New York se v roce 2019 stala mistryní NCAA v ženském šermu a v této sezóně skončila třetí. V letech 2018 a 2019 získala v šermu také titul mistryně Břečťanové ligy, letos v ní skončila pátá.

Podle sdělení Břečťanové ligy byla Binderová v květnu oceněna několika cenami, včetně ceny Connie S. Maniatty Award, kterou každoročně uděluje Columbia Athletics nejlepšímu „služebně staršímu“ studentovi a studentce.

Mezi další ocenění, které Binderová obdržela, patří ocenění nováčka roku, cena Williama V. Campbella a Maniattyho ocenění, jakož i cena za úspěchy Asociace absolventů Kolumbijské univerzity, cena Columbia University Spirit Award a cena Columbia University Senior Marshal Award.

Thomasová byla v minulosti plavcem mužského týmu Pensylvánské univerzity a závodila tři roky, než v roce 2019 zahájila hormonální terapii. Poté, co Thomasová od začátku roku 2021 soutěžila s ženami, vytvořila nové rekordy univerzity i Břečťanové ligy.

Její případ vyvolal rozsáhlou kontroverzi a debatu o účasti transsexuálů ve sportu. Kritici tvrdí, že biologičtí muži by neměli mít možnost soutěžit proti ženám. Jiní ale tvrdí, že Thomasová nemá žádnou konkurenční výhodu.

Překlad a redakční zkrácení původního článku: J. S.