Výbor pro ochranu novinářů 15. prosince 2020 zveřejnil analýzu, podle níž byl v průběhu roku 2020 uvězněn rekordní počet novinářů. Stalo se tak v důsledku vymáhání politiky, která omezuje informování o průběhu pandemie wuchanského koronaviru, nebo se jednalo o potlačování zpravodajství o občanských nepokojích.

Čína je již druhým rokem v čele seznamu nejhorších potlačovatelů novinářů na světě. Velká část ze 47 novinářů, kteří jsou v současné době v Číně ve vězení, si „odpykává dlouhé tresty nebo jsou uvězněni v oblasti Sin-ťiangu bez jakéhokoli obvinění,“ uvádí zpráva Výboru pro ochranu novinářů.

K 1. prosinci 2020 bylo uvězněno nejméně 274 novinářů, což je největší množství uvěznění od doby, kdy Výbor pro ochranu novinářů se sídlem v New Yorku začal shromažďovat údaje (od počátku 90. let). V loňském roce to bylo nejméně 250 uvěznění.

Nejvíce se zatýkalo v Číně, Turecku, Egyptě a Saúdské Arábii.

Umlčeni za zprávy o nebezpečném viru

Grafika: „Jak dostat wuchanský koronavirus pod kontrolu“. (Badiucao)

Začátkem ledna 2020, kdy už byly ve Wu-chanu pravděpodobně stovky případů nakažení koronavirem, neváhaly čínské úřady umlčet lékaře, kteří o nebezpečnosti nového viru informovali na sociálních sítích.

Projekt Sinopsis ve svém článku z 16. března 2020 uvádí jako příklady umlčování právě oftalmologa Li Wen-lianga, který později na virus zemřel, nebo primářky pohotovosti Ústřední nemocnice ve Wu-chanu paní Aj Fen.

Po uzavření Wu-chanu pak postupně „zmizeli“ mimo jiné dva občanští aktivisté – amatérští novináři, kteří se snažili o situaci informovat ve svých videích, podnikatel Fang Pin, právník Čchen Čchiu-š‘, a také nezávislý novinář Li Ce-chua.

Podle organizace Chinese Human Rights Defenders již bylo zdokumentováno 450 případů zatčení občanů za „šíření fám na internetu“.

Výhrůžkám nebo blokování pak museli na svých wechatových účtech čelit i uživatelé v zahraničí a z ČLR bylo vyhoštěno několik zahraničních novinářů.

Dr. Li Wen-liang, který se v prosinci 2019 pokusil přitáhnou pozornost k výskytu nového nebezpečného viru. Za šíření zpráv byl zatčen a donucen prohlásit, že lhal. Po propuknutí epidemie zemřel v důsledku nakažení koronavirem. (Photograph: Handout)

Umlčeni:

Represivní postupy čínského režimu proti takzvaným „fámám“, které měly podle komunistické strany ohrožovat „stabilitu“, vedly k tomu, že nový virus a jeho nebezpečnost nebyly včas rozpoznány a nebyla zavedena bezpečnostní opatření. Kvůli tomu se mohl rychle rozšířit po Číně a do celého světa.