The Epoch Times představují svobodu,“ řekl republikán Ralph Norman ve svém projevu, který byl zapsán do kongresového záznamu.

Ralph Norman (republikáni) hovořil na půdě amerického Kongresu o počátcích deníku The Epoch Times a osvětlil jeho trvalé poslání poskytovat čtenářům po celém světě necenzurované informace, přestože čelí útlaku ze strany čínského komunistického režimu.

Pan Norman začal svůj projev vyprávěním příběhu Johna Tanga, zakladatele deníku, který v roce 1999 procházel doktorským studiem na Georgia Institute of Technology, když se po nečekaném zvratu událostí rozhodl založit noviny.

„Nikdy si nepředstavoval, že o dvacet let později bude stát v čele čtvrtých největších amerických novin podle počtu předplatitelů,“ uvedl pan Norman v jednacím sále Sněmovny reprezentantů.

Zrod The Epoch Times

Projev kongresmana Ralpha Normana ze 13. června 2023

V roce 1999 zahájila Komunistická strana Číny brutální kampaň proti duchovní disciplíně Falun Gong, která zahrnuje meditační cvičení a morální učení zaměřené na zásady pravdivosti, soucitu a snášenlivosti.

Odhaduje se, že Falun Gong v té době praktikovalo 70–100 milionů Číňanů. Komunistická strana, která považovala popularitu této praxe za hrozbu pro svou moc, se snažila skupinu démonizovat a izolovat pomocí státních i soukromých médií a „nepřetržitě pouštěla nenávistnou propagandu útočící na mírumilovnou skupinu“, aby ospravedlnila pronásledování, uvedl kongresman.

„Pan Tang, který emigroval do Spojených států, zpovzdálí s hrůzou sledoval, jak jsou jeho přátelé pronásledováni pro své přesvědčení, zatímco západní média posilují propagandu komunistické strany. Pan Tang cítil nutkání jednat,“ vysvětluje Norman.

Bez předchozích zkušeností a prostředků založil pan Tang ve svém sklepě v Atlantě Ta-ťi-jüan, čínskojazyčné vydání The Epoch Times. Cílem pana Tanga bylo poskytovat necenzurované informace nejen lidem v Číně, ale také všem na celém světě. Brzy se další Američané čínského původu, včetně těch s vysokoškolskými tituly, vzdali svých dobře placených kariér a připojili se k panu Tangovi v „tomto zdánlivě nemožném úsilí“, popisuje historii deníku Norman.

Kongresman dále hovořil o první zpravodajské skupině, která byla v Číně založena v roce 2000 jako pobočka deníku Epoch Times a zaměřovala se především na případy porušování lidských práv ze strany čínského režimu.

Nezávislé zpravodajství o takto citlivých tématech však představovalo přímou hrozbu pro kontrolu Komunistické strany Číny. Během několika měsíců provedla čínská policie v Číně razii ve zpravodajské redakci a zatkla všechny reportéry a redaktory, z nichž někteří byli odsouzeni k vysokým trestům a prodělali časté mučení, uvedl kongresman s tím, že dva zaměstnanci Epoch Times, Čang Jü-chuej a Š’ Šao-pching, byli odsouzeni každý k deseti letům vězení.

Činnost deníku Epoch Times po těchto událostech přešla v Číně do podzemí. Navzdory tomuto neúspěchu čínské vydání prosperovalo mimo Čínu a stalo se předním webovým portálem pro aktuální události v Číně, který přilákal miliony čtenářů. Dnes se její tištěné noviny dostávají ke čtenářům ve více než 30 zemích světa včetně Ameriky. Mnoho Číňanů obchází internetový firewall čínského režimu a denně přistupuje na webové stránky The Epoch Times.

Komunistická strana Číny se pokouší ukončit činnost této publikace od jejího prvního vydání.

„Strana vyhrožuje inzerentům novin, podniká neustálé kybernetické útoky a vyhrožuje příbuzným zaměstnanců v Číně,“ řekl pan Norman.

Toto obtěžování se neomezuje pouze na Čínu. V roce 2006 vnikli útočníci do domu hlavního inženýra Petera Li v Atlantě, přivázali ho k židli a zbili, načež mu ukradli počítače. V Hongkongu v roce 2019 útočníci zapálili tiskárnu novin a v roce 2021 vtrhli ozbrojení muži do areálu a rozbili tiskařské zařízení kladivy.

Navzdory všem těmto útokům noviny nadále plnily svůj účel, kterým je prosazování pravdy.

Zaměstnanci tiskárny v Hongkongu, která tiskne hongkongské vydání listu The Epoch Times, reagují na požár, který 19. listopadu 2019 založili čtyři maskovaní muži. (Fotografie ze záznamu průmyslové kamery)

Epoch Times také sehrály významnou roli v inspiraci hnutí Tuidang neboli „Vystupování z komunistické strany“, uvedl kongresman Norman. Vydáním dokumentární série článků nazvaných „Devět komentářů ke komunistické straně“ nabídl The Epoch Times ucelený historický přehled o skutečné povaze Komunistické strany Číny. V důsledku toho se více než 410 milionů Číňanů rozhodlo zpřetrhat své vazby se stranou a jejími přidruženými organizacemi.

Dopad na USA

Vzhledem k tomu, že si The Epoch Times uvědomil snahy Komunistické strany Číny infiltrovat se do Spojených států, zejména do mediálních organizací, zahájil deník v roce 2003 vydávání anglického vydání a v roce 2004 založil tištěné vydání v New Yorku. Nezávislé zpravodajství novin se rychle prosadilo. Nyní jsou čtvrtými největšími novinami ve Spojených státech podle počtu předplatitelů. Webové stránky Epoch Times také přitahují desítky milionů čtenářů měsíčně.

V současné době vychází The Epoch Times ve 36 zemích a ve 22 jazycích. Jako nezisková organizace, kterou z velké části podporují jednotliví předplatitelé, poskytuje podrobné zpravodajství a analýzy kritických globálních událostí.

Pan Norman svůj projev uzavřel slovy, že se noviny „snaží vyzdvihnout to nejlepší z lidstva, aby inspirovaly lidi“.

„Jde o jedno slovo: svoboda,“ řekl během svého projevu v Kongresu USA.

Tištěné vydání deníku The Epoch Times v New Yorku 13. července 2023. (Samira Bouaou / The Epoch Times)

Kongresman řekl v rozhovoru pro deník The Epoch Times, že byl k projevu před Kongresem inspirován přečtením novin a poté, co se dozvěděl o původu firmy.

„Epoch Times představují svobodu,“ říká Norman. „Je to příklad toho, jak vzít věci do vlastních rukou, být hlasem a nenechat se umlčet.“

„Kdokoli jiný by skončil; skončil by, kdyby vám přepadli dům nebo kdybyste zažili mučení, které se odehrává,“ dodává Norman.

A je čas udělat přesně to, co dělají The Epoch Times, řekl kongresman, protože „to je jediný způsob, jak přežijeme jako svobodný národ“.

„Způsob, jakým byl (deník) založen a vznikl v důsledku nepřízně osudu, by se měl v Americe vyprávět,“ míní kongresman Ralph Norman. „Protože pokud nebudeme vyprávět příběh The Epoch Times, můžeme se stát další Komunistickou stranou Číny.“

Na této zprávě se podílel Jackson Richman.

Z původního článku newyorské redakce deníku The Epoch Times přeložil M. K.